Airenlaces Airguns: Rifles de aire Whiscombe

27 enero 2013

Rifles de aire Whiscombe


Rifles de Aire Whiscombe


Whiscombe Air Rifle
Nivel de Contenido: Información General. Última revisión: Abr/2016

Los rifles de aire Whiscombe reúnen una serie de características que los convierten en los rifles de resorte considerados por muchos como los mejores. Veamos por qué.

Precedentes.

Se fabricaron entre los años 1987 y 2007, en Thatcham, Inglaterra, de forma prácticamente artesanal por John Whiscombe, quien es el único que conoce realmente el número de rifles producidos, lleva un registro individual de cada uno y responde personalmente los correos de los propietarios; se estiman aproximadamente 430 unidades. Se comercializaban bajo el sistema directo de pedido, con un plazo de entrega de unos 4 meses; se comenta que los últimos del lote del pedido final tomado en el 2003 se entregaron en el 2007, y que posteriormente a esa fecha se fabricaron algunas piezas; la página oficial de internet no se actualiza desde marzo del 2003. Cada uno de estos rifles de aire eran parte de un proceso de investigación y mejoras, convirtiéndolos en piezas únicas. Se estima que unas 280 unidades se encuentran en USA.

Características Generales.

La principal característica de los rifles la constituye el sistema antiretroceso de dos pistones enfrentados, anulando entre sí el retroceso o recoil; son rifles pesados, sobre los 5 kilos, con una longitud cerca de 1,10mts, a pesar de esos números se considera que poseen un excelente balance; no disponen de miras abiertas; la denominación de los modelos corresponde a las iniciales del fabricante (JW) y la separación máxima en milímetros de los pistones: JW50, JW55 (aparentemente sólo 2 unidades), JW60, JW65, JW70, JW75 y JW80.

John Whiscombe
John Whiscombe en una competencia de la BFTA.

El sistema de armado o compresión de los pistones es por palanca en la parte inferior de la cámara de compresión, quedando cubierta por el guardamanos; los modelos JW50 al JW65 se arman o montan en 2 pasos, el modelo JW70, dependiendo del año de producción requiere 2 o 3, los modelos JW75 y JW80 requieren 3 pasos, llegando a sumar más de 90lbs de esfuerzo para la compresión total; el número de pasos debe ser completo, el pistón queda parcialmente montado, pero el vástago central no calza con el mecanismo del gatillo hasta completar el ciclo de carga; es decir, no son de potencia variable.

Se entregaban regulados para las normas de venta libre en UK de 12ft/lbs de energía de salida, y se suministraban puertos de transferencia intercambiables con diámetros desde 1.6 hasta 2.5mm en incrementos de 0.1mm, permitiendo energías de salida superiores a las 30 ft/lbs; se ofrecían con un anillo detrás de los sellos de los pistones que retenían y dosificaban lubricante, ampliando el lapso de mantenimiento según el fabricante a 30.000 disparos.

Sistema Antiretroceso.

El sistema consiste en dos pistones enfrentados, que al ser liberados por el sistema de disparo se desplazan desde los extremos de la cámara de compresión hacia el centro de ésta, anulando mutuamente la reacción ejercida por los resortes y el pistón. Este mecanismo es similar al patentado originalmente en el año 1956 por Kurt Giss, quien laboraba para la fábrica de rifles Diana; el fabricante alemán utilizaría el principio de 2 pistones en los modelos de rifles de precisión series 60 y 70, y varios modelos de pistolas como el 6G y el 10, pero con el mecanismo de pistones opuestos, utilizando la energía suministrada por uno sólo de los pistones. El fabricante Park Rifle Company utilizaría un sistema similar en los modelos Park RH91 y RH93, con el sistema de cilindros enfrentados y mecanismo de cadena para el armado.

Planta de Poder.

Cada uno de los 2 pistones son propulsados por 2 resortes, para un total de 4, uno de menor diámetro dentro del otro, con sentido de arrollamiento opuestos para contrarrestar el torque, con guía central independiente del vástago del pistón y arandela de broce o nylon; no se tienen reportes sobre el nivel de "twang" producido por el conjunto de resortes; los pistones en sus extremos tienen aros guías de polímero; el mecanismo no permite que los pistones roten, efecto compensado por los resortes de arrollamiento opuesto.

Air rifle stripdown

La palanca de carga se apoya del lado del gatillo y se acciona hacia abajo, el mecanismo arrastra al pistón del mismo lado, este movimiento, por efectos de una cremallera y piñón central desplaza al pistón opuesto en sentido contrario, es decir, hacia la parte delantera del rifle; el vástago central del pistón del lado del gatillo tiene una rebaja o muesca que se acopla al sistema de disparo; al ser liberado por la acción del gatillo, los pistones se desplazan hacia el centro de la camara de compresión, donde se encuentra ubicado el puerto de transferencia.

Con esa disposición se consigue un ciclo de disparo muy eficiente, vaciando el aire de la cámara en la mitad del tiempo de sistemas convencionales, aplicando principios sobre comportamiento de gases relacionados con volumen, presión, caudal, etc; por ejemplo, en la siguiente tabla se menciona la relación desplazamiento/volumen de algunos modelos; acotando que el JW80 suministra más de 31lb/ft:


Modelo Desplazamiento del Pistón (cm.) Volumen de Aire (cm³)
Air Arms TX200 9,8 48,1
Diana 48 10,0 61,6
Crosman Quest 10,0 49,0
Gamo Shadow 10,0 49,0
Gamo Hunter 1250 11,8 77,9
Hatsan 125 12,0 79,0
Whiscombe JW50 2,5 cada pistón 35,0
Whiscombe JW80 4,0 cada pistón 56,5

Cañones.

Un criterio que siempre se mantuvo fue el intercambio de los cañones por los usuarios sin perder precisión, permitiendo disponer de 4 calibres con un solo rifle. Los cañones eran de 15" de largo; las primeras unidades incorporaban cañones de 12 estrías Lothar Walther para los calibres .177 .20 y .22 y BSA para el .25 (se sabe de al menos un JW75 suministrado con un quinto cañón calibre .30); se comenta que el twist rate es bajo, probablemente 1/16 (un giro cada 16 pulgadas), pero no se dispone de datos al respecto; en la descripción de la página las últimas ofertas ofrecían cañones Anschutz Premium poligonales.

Sistema de Optimización de Armónicos del cañón (HOTS).

A partir de 1997 se incorpora un sistema de ajuste de vibración del cañón o armónicos, denominado HOTS (Harmonics Optimization Tuning System) consistente en un contrapeso generalmente de 2 onzas (56.7gramos) roscado en la boca de salida, similar al sistema BOSS de algunos rifles Browning; según la posición del contrapeso se altera la vibración natural del cañón; de acuerdo a los comentarios de los propietarios, una vez configurado adecuadamente se obtienen grupos más consistentes; los rifles se suministraban calibrados para un tipo y peso de balines; el proceso de calibración al variar estos se realiza mediante ajustes por ensayo y error.

Barrels harmonics

Evolución.

Desde 1987 hasta 1992 los cañones eran una variante del sistema de quiebre, más bien basculante o "flippers"; el mecanismo de intercambio de cañones era por medio de un soporte de bisagra desmontable con un sistema de cierre de 2 retenes; la carga del balin se hacía al quebrar el cañón; el punto de cierre quedaba ubicado bastante atrasado lo que impedía en estos modelos la colocación de miras ópticas largas o con accesorios.

Break barrel air rifle

A partir del 92 se modifica el sistema de intercambio por cañones con rosca, esto aporta mejoras en la precisión y permite la colocación de miras de mayor longitud; a la denominación de estos modelos se les agrega las siglas FB (Fixed Barrel, Cañón Fijo); la carga del balín se hace lateralmente; se incorporan las variantes "S" (Soft) un modelo de energía reducida para FT, y "H" (Hard) rifles para caceria.

Air Rifle Interchangeable barrels

A los últimos lotes con caracteristicas avanzadas producto de la evolución del diseño, grado de mecanización y combinación de materiales se agrega la nomenclatura MKII; desde 2002 se ofrecían sólo los modelos JW 50 FB MKII, JW 65 FB MKII, JW 80 FB MKII.

Culatas.

Las culatas eran fabricadas por la empresa Custom Stocks, se produjeron culatas sport, thumbhole, FT con el guardamanos más bajo, con o sin carrillera ajustable, con puntillado o segrinado en las zonas de agarre, en grados de maderas 2 al 4 a solicitud del cliente; se hace referencia a la utilización de nogal inglés, nogal francés, algunas culatas se hicieron con Hyedua (medera proveniente de Ghana y Nigeria, con densidad de 800kg/m3; utilizada por otros fabricantes como Theoben); estas eran combinadas con acabados de metal pavonados o silver top; por la ubicación de la palanca de carga no se disponía de rieles o accesorios inferiores como setas o palm rest.

Air Rifle Woods Stock

Sistema de activación, sistema de disparo.

Algunos de los primeros rifles incluyeron el sistema de disparo del BSA Mercury, posteriormente se hicieron algunas pruebas con el sistema Rekord similar al utilizado por los rifles de aire Weihrauch (HW), hasta el desarrollo propio de un sistema de activación, integrando sus piezas en una sola unidad o caja que se retira por medio de pasadores; de 2 etapas, ajustables en recorrido y presión; se suministraban 2 tipos: estandar, considerados por muchos como mejores que varios ofrecidos como match por otras marcas, ajustable a 6 oz; o match a pedido del cliente, ajustable hasta 2oz de presión; se pueden observar varios tipos de calza o gatillo propiamente dicho.


Números.

Hay reportes de grupos de menos de 2" a 120 yardas en calibre .22; grupos de 0.35" CTC a 55 yardas en .177; energía de salida de 31 ft/lbs en calibre .25 con balines de 20gr; grupos de un solo hoyo a 30 yardas con balines de 7.5.gr en calibre .177 con velocidad de 1230fps de salida; se mencionan como referencia, entre otros, los campeonatos de la USA FT Championship (Categoría Pistón) de los años 2001/JW50, 2002/JW50, 2003/JW50, (2004 y 2005 Air Arms TX200, se desconoce la participación o lugar para estos eventos de algún JW), 2006/JW50, (2007 y 2008 Weihrauch HW97, se desconoce la participación o lugar para estos eventos de algún JW), 2009/JW70, 2010/JW 65, 2011/2do JW50.

Carabinas de aire, grupos

Precios.

Los últimos modelos se cotizaron en la página oficial en el año 2003 entre 1.600 y 1.700 US$; si se quería disponer de los 4 calibres, culata thumbhole grado 3, gatillo match y gastos de envío, sumaban unos 1.100US$ adicionales.

El hecho de mantener depués de muchos años la consistencia de los disparos, los acabados de las maderas y pavonados, la precisión de los mecanismos de construcción, los convierten en una combinación de rifles de colección que continúan ganando premios en competencias.

Algunos rifles eventualmente cambian de manos por sistema de ofertas privadas o subastas vía internet, que por lo general permanecen activas sólo unas pocas horas antes de realizarse la venta; en enero 2013 se ofrecía un JW75 FB calibre .22 en 3.750 £ (un sólo cañón, cerca de 6.000US$ al cambio de la fecha); se llegó a ofrecer en el 2010 por uno de ellos, incluyendo 4 cañones y mira 8500US$.

Caros o costosos?. Cuando se mencionan los precios de los Whiscombe en los foros internacionales de airgun es frecuente encontrarse con la polémica sobre su valor, llegando siempre más o menos al planteamiento comparativo con vehículos o relojes, concluyendo que algunas personas tienen lo que necesitan de un práctico reloj Casio, otros prefieren marcas reconocidas que no pierden su valor como un Rolex, y hay quienes están dispuestos a gastar un poco más apreciando la calidad y la revalorización en el tiempo de un Patek Phillippe; cada quien tiene su interpretación y conclusión.


Más Información:

Enlace a la página oficial de Whiscombe Air Rifles.

Enlace a la página de James Brinkley: Whiscombe.net, manuales, galería de fotos, instructivos, etc.

Rifles de aire Whiscombe

Foro de usuarios de rifles Whiscombe.

Blog de Pyramydair, artículo de Tom Gaylord; Evaluación de armonicos y sistema HOTS, Parte 1, Parte 2, Parte 3, Parte 4, Parte 5.

Blog de Pyramydair, artículo de Tom Gaylord: Calibres y Cambio de puerto de transferencia.

Galería de fotos de detalles de rifles Whiscombe.

Galería de imágenes de rifles Whiscombe; más de 380 fotos.
Fotos carabinas de aire

Giss
Patente de rifle de aire con pistones enfrentados, por Kurt Giss en 1956, base del término "Sistema Giss" y del concepto de dos pistones opuestos utilizado en varios modelos Diana. El sistema de pistones enfrentados, cremalleras y piñón es similar en los Whiscombe.


INFORMACIÓN COMPLEMENTARIA DE AIRGUN:


■ Desarrollo posterior de mecanismo similar de sistema antiretroceso, foro de Polonia.
■ Artículo del blog sobre características, formas, elaboración de Culatas.
■ Datos, tipos, twist rate, proceso de fabircación, mantenimiento de cañones para rifles de aire.
■ Conceptos generales a tomar en cuenta que influyen en la precisión en armas de aire.
■ Términos, conceptos, sinónimos, diccionario de airgun.
■ Directorio de Foros internacionales de airgun.
■ Fabricantes, marcas y proveedores de Gas Ram, Nitropiston, IGT.
■ Fabricantes, marcas y proveedores de materiales para camuflaje de rifles de aire.
■ Fabricantes, marcas y proveedores de Culatas, maderas, herramientas.

Agradecemos a James Brinkley por autorizar el uso de sus imágenes.

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